Leyendo la revista infantil más antigua del mundo

La versión original en inglés de este artículo fue publicada por el Consejo de Investigación en Artes y Humanidades del Reino Unido y puede visitarse en: https://ahrc.ukri.org/research/readwatchlisten/features/reading-the-worlds-longest-running-childrens-magazine/

La revista Billiken, de Argentina, es la revista infantil de más larga trayectoria del mundo. Nombrada así por la muñeca Billiken que fue diseñada a inicios del siglo XX y ganó enorme popularidad en los Estados Unidos, la revista ha sido publicada por la Editorial Atlántida, en Buenos Aires, desde noviembre de 1919.

“Cuando el fundador de la revista estaba buscando un nombre que capturara el espíritu de la época y posicionara la revista como un producto cosmopolita y de vanguardia, la Billiken capturaba perfectamente la intención”

comenta la Dra. Lauren Rea, profesora titular de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Sheffield, e investigadora de un proyecto que tiene por objetivo explorar la historia y el legado de la revista en las vísperas de su centenario, el cual está siendo financiado por el Consejo de Investigación en Artes y Humanidades del Reino Unido (AHRC por sus siglas en inglés).
© Editorial Atlántida

Billiken se publicó mensualmente hasta junio del año 2018, cuando cambió a un formato de publicación mensual.

En su momento más alto, en 1958, fue la primera revista en español en todo el mundo en vender medio millón de copias semanales.

Con 5138 ediciones publicadas a la fecha, los archivos de la revista son un tesoro de material educativo, historias cortas y serializadas con ilustraciones, tiras cómicas, novelas gráficas, manualidades, cartas de los lectores, fotografías, portadas artísticas y publicidad.

“Mi proyecto aborda una amplia gama de campos – incluyendo Literatura, Historia de la Educación y Diseño Gráfico- para investigar cómo los cambios en el contenido de la revista a través del tiempo reflejan y moldean la manera en que los niños han sido percibidos por la sociedad argentina”

A lo largo de los últimos cien años, Billiken ha mantenido publicaciones casi continuas de cara a los cambiantes climas políticos y económicos de Argentina.

“Gran parte del éxito de la revista se debe a la nostalgia – las personas a quienes se la había comprado cuando eran niños luego seguían comprándosela a sus hijos y nietos. Pero en las primeras décadas de su publicación era una propuesta verdaderamente innovadora, atrayendo a niños lectores con historias europeas de aventuras y tiras cómicas recién lanzadas, mientras aseguraba a las madres y a los padres de familia que el contenido era moralmente edificante. El contenido era tan variado que no es comparable con publicaciones británicas como The Beano”

© Editorial Atlántida

A partir de 1925, Billiken comenzó a publicar contenido educativo el cual llenó un vacío importante en un momento en el que los materiales de enseñanza no estaban disponibles ampliamente. Por décadas fue una práctica normal por parte de los maestros asignar tareas basadas en el contenido de la revista.

La escuela pública se había establecido a fines del siglo XIX para enseñar a los niños a ser argentinos. Billiken se integró en el proyecto de construcción de la nación, siguiendo el currículo escolar y celebrando las efemérides históricas de la Argentina.

“Al leer Billiken, los niños estaban siendo invitados a creer en la historia de la nación argentina. La revista fue tan exitosa a lo largo de tantas generaciones que logró entonces posicionarse a sí misma dentro de la narrativa del país”

“Uno de los aspectos más fascinantes de la revista es su contenido político. Ha habido mucha convulsión política en Argentina en los últimos cien años y Billiken ha podido superar los cambios de la historia reinventándose a sí misma políticamente, aunque no sin consecuencias para su reputación.”

“Billiken ha sido siempre una revista de corte conservador que invirtió en la idea de los niños como futuros ciudadanos que necesitaban ser formados y moldeados para llegar a ser los argentinos que el país necesitaba. Había una división de género dentro de esta idea, la cual veía a los niños como los ‘hombres del mañana’ y a las niñas como ‘futuras madres’. Ha sido únicamente en los últimos veinte años que Billiken ha procurado retar a los estereotipos de género”

Mientras Billiken se acerca a su centenario, enfrenta su mayor desafío hasta la fecha.

“En las últimas dos décadas Billiken ha sufrido por las bajas inversiones y nunca fue realmente capaz de adoptar el modelo de la revolución digital. Los maestros ya no necesitan recurrir a Billiken para asignar tareas y, al mismo tiempo, los niños fueron teniendo la posibilidad de acceder a nuevas plataformas de entretenimiento. La revista empezó a perder su lugar en el mercado”

© Editorial Atlántida

El declive de Billiken sigue las tendencias mundiales en el consumo de revistas impresas. Ahora bajo nueva propiedad, la revista se lanzará nuevamente para su centenario en el otoño como un producto digital y audiovisual.

“La idea es tomar el ‘alma’ de la revista impresa y transferirla a un producto de múltiples plataformas”

explica la Dra. Rea.

Alejarse de la impresión presenta nuevas oportunidades, ya que el contenido ahora tiene el poder de viajar más lejos.

“En diferentes momentos de su historia, Billiken fue vendida a lo largo de la región latinoamericana e inclusive estuvo disponible en España. Ahora tiene el potencial de alcanzar esa audiencia de nuevo y expandirse a nuevo público como la población hispanohablante en Estados Unidos”

El proyecto de la Dra. Rea ha sido oportuno ya que su investigación histórica está marcando el tono para la conmemoración del centenario de Billiken y está respaldando diferentes aspectos de la reconversión multiplataforma de la revista.

“Como investigadora, ha sido un privilegio estudiar la historia de la revista en un momento en el que se negocia su futura supervivencia. Incluso cuando Billiken se aleja de la impresión, deja atrás un archivo único que ofrece una ventana alternativa a la historia de Argentina”.

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