Cuentos de la Selva

La plataforma www.biliken.lat ofrece una manera nueva de acceder a los recursos educativos de Billiken. Con apoyo de la Facultad de Humanidades de la Universidad de Sheffield, Lauren Rea y Euhen Matarozzo trabajaron con docentes para desarrollar recursos educativos digitales basados en la edición bilingüe de Cuentos de la selva de Horacio Quiroga publicado en la Biblioteca Billiken. El equipo sigue desarrollando nuevos recursos educativos para el uso tanto el en aula como en casa basados en otras publicaciones de Billiken.

La edición bilingüe de Cuentos de la selva/Jungle Tales de Horacio Quiroga forma parte del Proyecto Centenario Billiken apoyado por el Consejo de Investigación en Artes y Humanidades del Reino Unido (AHRC).


Cuentos de la selva/Jungle Tales: Prólogo de la edición bilingüe de Biblioteca Billiken

Horacio Quiroga es considerado uno de los grandes escritores latinoamericanos y un maestro del relato corto por su célebre libro Cuentos de amor, de locura y de muerte (1917). Menos conocida fue su faceta como escritor de literatura infantil pero incursionó en este género durante toda su carrera. En Cuentos de la selva, Quiroga narra episodios de la vida de los animales –y sus ocasionales alianzas con los hombres– en la selva misionera. Es su obra para niños más famosa, y pionera a nivel local en tanto literatura para esa edad. En la actualidad, jóvenes de toda América Latina siguen leyéndola.

Presentación del libro en el Colegio del Arce en Buenos Aires en abril de 2019

COMIENZOS LITERARIOS

El libro Cuentos de la selva para niños es de 1918 pero los ocho relatos que lo componen ya se habían publicado antes, indivi­dualmente, en las siguientes revistas semanales: Fray Mocho, El Hogar y Caras y Caretas, pues el autor colaboró en distintos medios periodísticos desde 1897 hasta su muerte, en 1937. En 1900, Quiroga había ganado el segundo premio en un concurso literario con su relato “Cuento sin razón, pero can­sado”, obra que había enviado bajo el seudónimo Aquilino Delagoa. El detalle curioso es que ese certamen había sido organizado por Constancio C. Vigil, quien años más tarde fundaría Editorial Atlántida.

QUIROGA EN BILLIKEN

En 1919 Vigil creó la revista Billiken, que en la actualidad es una de las publicaciones infantiles de más larga trayectoria del mundo. Se la conoce por su contenido educativo pero en sus primeras décadas la revista incluía muchos cuentos cortos y textos por entrega. Muchos de estos se habían publicado originalmente en Europa, algunos de autores famosos, como el inglés Rudyard Kipling –uno de los maestros literarios de Quiroga–.

En 1924, Quiroga escribió para Billiken diez cuentos que publicó sin firma. Este corpus se tituló El hombre frente a las fieras. Posteriormente estos relatos fueron incluidos en anto­logías como Cartas de un cazador.

UNA BIBLIOTECA DE CLÁSICOS PARA NIÑOS

Nueva Biblioteca Billiken

En 1929, Editorial Atlántida lanzó la colección de libros Biblio­teca Billiken. La misma estaba dividida en subseries: la verde, dedicada a “vidas famosas”. La azul ofrecía “obras, hechos y hombres de América”, e incluía títulos como El último mohi­cano y Aventuras de Huck Finn; también biografías de próceres de este continente (como Sarmiento y Washington, por ejem­plo). La roja se reservaba para “obras maestras de la literatura universal, en versión compendiada y al alcance de los niños”, y contaba con autores como Dickens, Schiller y Cervantes. Esa colección llegó a tener más de cien títulos y en 1999 cambió de formato: pasó de libros de tapa dura a una encuadernación flexible, y recibió el nombre de Nueva Biblioteca Billiken.

LAS TRADUCCIONES AL INGLÉS

La primera traducción al inglés de Cuentos de la selva fue rea­lizada en 1922. Para la presente edición bilingüe elegimos la de Jeff Zorrilla y Natalia Cortesi. Esta traducción tiene como objetivo ampliar el espectro de la literatura disponible para los niños y adolescentes de habla inglesa, invitarlos a cono­cer nuevas culturas y ofrecerles una manera diferente de ver el mundo.

Nuestra esperanza para esta primera edición bilingüe de la colección Nueva Biblioteca Billiken es que invite a los estu­diantes tanto del español como del inglés, de todas las edades, a conocer Cuentos de la selva, obra maestra de la literatura infantil latinoamericana.

Los temas presentes en el prólogo están desarrollados en el artículo:
Rea, L. ‘Horacio Quiroga and Constancio C. Vigil Trajectories in Argentine Children’s Literature.’ International Research in Children’s Literature 12.1 (2019): 76–89.